资产管理(asset management),通常是指一种“受人之托,代人理财”的信托业务。从这个意义上看,凡是主要从事此类业务的机构或组织都可以称为资产管理公司(asset management companies)。资产管理业务是指资产管理人根据资产管理合同约定的方式、条件、要求及限制,对客户资产进行经营运作,为客户提供证券、基金及其他金融产品的投资管理服务的行为。

目前来说,资产管理业务主要有3种,第一是为单一客户办理定向资产管理服务;第二是为多个客户办理集合资产管理业务。第三是为客户特定目的办理专项资产管理业务。

目前资产管理公司主要分成2类,第一类 是非金融资产管理公司,一般情况下,商业银行、投资银行、证券公司等金融机构都通过设立资产管理业务部或成立资产管理附属公司来进行正常的资产管理业务。它们属于第一种类型的资产管理业务。基于这种正常的资产管理业务分散在商业银行、投资银行、保险和证券经纪公司等金融机构的业务之中。第二类是金融资产管理公司,组建金融资产管理公司的目的就是来管理和处置银行的不良资产。